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간경변증

왜 간경변증이 오는 것인가요?

우리나라 간경변증 환자의 70~80%는 B형간염 바이러스로, 10~15%는 C형간염 바이러스 감염에 의해 발생하고, 나머지 10~15%는 알코올의 과다섭취와 그 외 여러질환에 의해 발생합니다.



간경변증으로 진행되면 어떤 일이 일어납니까?

간은 “인체의 화학 공장”, “제2의 심장”이라 할 만큼 단백질 합성, 각종 대사작용, 해독작용과 면역기능을 담당하고 있습니다. 따라서 간이 굳어져 기능이 떨어지게 되면 많은 건강장애가 발생합니다. 간경변증의 초기에는 간의 보상능력이 좋아 정상 간기능을 유지하지만 간경변증이 심해지면 여러 합병증(복수, 정맥류, 간성혼수등)이 발생하고 결국 간부전으로 사망할 수 있습니다. 또한 간암이 발생할 위험도 높아집니다.



간이 굳어지면 어떤 증상을 보이나요?

간경변증은 상태에 따라 다양한 증상을 나타냅니다. 전신쇠약, 만성피로, 식욕부진, 소화불량, 복부 불쾌감등이 있을 수 있습니다. 얼굴이 거무스름해지는 수가 많고 어깨, 등, 가슴에 확장된 모세혈관이 보입니다.

이 모세혈관은 붉고 작은 반점을 중심으로 방사상으로 뻗어 거미처럼 보입니다. 손바닥은 정상인보다 유난히 붉어질 수 있습니다. 간경변증이 심해지면 위와 식도 정맥류가 발생하고 간성뇌증(혼수)이 생길 수 있으며, 정맥류에서는 다량의 출혈이 발생할 수 있습니다. 또한 복수가 찰 수 있으며 하지부종을 동반하기도 합니다. 복수가 있으면 배가 불러지고 심하면 호흡이 곤란해 집니다. 그리고 남성은 유방이 여성 유방처럼 커지거나 고환이 작아질 수 있으며, 여성은 월경이 불규칙해 지기도 합니다.



간경변증이 심해지면 어떤 합병증이 생기게 되나요?

1) 복수가 생길 수 있습니다.

환자가 느끼는 증상은 평소와 달리 배가 부르고 복부 팽만감을 느끼게 됩니다. 복수가 처음 생긴 경우 간경변증 외의 암이나 염증 등 다른 원인에 의한 것인지 또는 복막염을 동반하고 있는지 확인해야 하므로 반드시 전문의와 상담해야 합니다. 치료는 일단 싱겁게 먹고 안정을 취해야 하며, 국물류는 소량만 먹고 절인 음식은 피해야 합니다. 이와 같은 식이요법으로도 충분하지 않은 경우에는 이뇨제를 복용할 수 있습니다. 그러나 과다한 이뇨제 사용은 신기능 장애나 간성혼수의 원인이 되므로 반드시 의사의 처방에 따라야 합니다.

2) 피를 토하거나 검은 혈변을 볼 수 있습니다.

위내시경으로 보면 식도와 위의 혈관이 꽈리처럼 부풀어 오른 정맥류를 관찰 할 수 있는데 이것은 간이 딱딱하게 굳어져 피가 간으로 잘 통하지 못해 식도나 위에 있는 작은 혈관으로 우회하여 이 혈관이 매우 확장되는 현상입니다. 정맥류 출혈은 쇼크와 간성혼수, 심한 경우 사망의 원인이 되므로 응급치료와 적극적 예방이 필요합니다. 정맥류 출혈 치료는 약물요법, 내시경으로 혈관을 묶는 결찰요법, 약물을 직접 정맥류에 주입하여 굳히는 경화요법 등이 주로 사용되고 있습니다. 정맥류 출혈을 예방하기 위해서는 과격한 운동, 등산, 힘든 일들은 자제하고 충분한 수면과 안정을 취합니다. 또한, 문맥압을 낮추는 약제를 투여하기도 합니다.

3) 정신이 혼미해지는 간성혼수가 발생할 수 있습니다.

이는 심한 간기능 장애로 해독이 안된 문맥혈이 직접 전신순환계로 유입되어 발생합니다. 증상이 심한 경우에는 도취감, 경한 정도의 의식 및 수면장애 등이 나타 납니다. 점진적으로 혼수의 정도가 깊어지고 무기력해 지며, 이상한 행동과 함께 앞뒤가 맞지 않는 말을 하며, 심한 경우 깊은 혼수 상태로 빠져서 강한 자극에도 반응하지 않게 됩니다. 간성혼수가 심해지면 사망할 수 있으므로 초기에 발견하여 적극적으로 치료해야 합니다. 유발원인으로는 위장관 출혈, 탈수, 변비, 과도한 단백질 섭취, 감염등이 있는데 이러한 원인으로 생겼다면 그 원인을 제거하는 것이 1차 치료입니다.

4) 간경변증이 진행되면 저항력이 떨어져서 쉽게 감염 됩니다.

즉, 복수가 오래 지속되면 복수에 염증이 생겨 복막염이 생길 수 있습니다. 이러한 경우를 자발세균 복막염이라고 합니다. 복수가 있고 열이 나며, 배가 아프면 복막염을 의심해야 합니다. 이 경우 복수천자를 시행 하여 진단을 하고 입원치료 및 항생제 투여가 필요합니다.

5) 간암이 발생할 수 있습니다.

간경변증은 간암 발생 위험이 매우 높으므로 정기적인 초음파 검사(경우에 따라서는 CT검사)와 혈액검사(알파태아단백검사)를 시행하는 것이 바람직합니다. 적어도 1년에 2번의 정기적인 검사를 받는다면 간암을 조기에 발견할 수 있고 완치 가능성이 높습니다.



언제 병원에 바로 가야 하나요?

피를 토하거나 검은색 혈변은 본 경우, 밤낮이 바뀌고 사람을 몰라보는 등 의식 및 행동 장애를 보이는 경우, 고열이 계속 될 경우, 복통이 있거나 복수로 인해 호흡곤란을 호소하는 경우는 즉시 병원으로 가야 합니다. 중요한 것은 간경변증 환자는 이러한 증상이 나타나기 전에도 정기적으로 간암 표지자 검사와 초음파 검사를 시행하는 것이 바람직합니다.



합병증이 발생되면 앞으로 어떻게 되나요?

초기 간경변증 환자는 10년 내에 정맥류에서 출혈될 확률이 약 25%이며, 복수가 발생될 확률은 약 50% 정도입니다. 일단 간경변증의 합병증이 발생하면 예후가 나빠서 식도정맥류 출혈, 복수 및 간성혼수가 발생하면 적절한 치료에도 불구하고 4년 생존율은 20~40% 정도입니다. 반복되는 정맥류 출혈, 이뇨제에 반응하지 않는 복수,복막염 및 간성혼수가 발생한 진행된 간경변증에서는 간이식을 고려할 수 있습니다. 간이식에는 생체 간이식과 사체 간이식이 있으며, 국내에서 간이식의 성적은 매우 우수합니다.



간경변증은 치료가 되나요?

일단 간경변증이 진행되면 원래의 정상 간으로 회복이 되기 어렵습니다. 그러나 원인에 대해 적절한 치료를 하는 경우, 간경변증의 진행을 막아 심각한 상태로 진행되지 않도록 도와줄 수 있습니다.

그러므로 좋은 생활습관을 유지하고, 과학적으로 입증되지 않은 성분의 생약제 혹은 민간요법을 피하며, 본인의 간경변증 상태를 정확히 파악하여 적절한 치료를 받을 수 있도록 전문의와 상의하시는 것이 중요합니다.