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제목
발목 염좌와 초기 치료의 중요성
날짜 :
2008-06-25
전화번호 :
02-2224-2230
출처 :
정형외과 김갑래 교수

내용


  • 필자가 아는 분은 가끔 이런 말을 합니다. ‘30년 전 낙하산 훈련 중에 삔 발목이 아직도 가끔 시끈거리는데 괜찮은건가요?’ 라고 30년 전에 다친 발목이 아직까지 아프니 본인도 이해가 어려우신가 봅니다.

    살다보면 감기처럼 누구나 한번쯤 앓게 되는 족관절 염좌는 너무나 흔하기 때문에 대부분의 환자들이 치료없이 가볍게 생각하고 지나가는 경우가 많습니다. 하지만, 초기 치료를 소홀히 하게 되면 만성 재발성 염좌로 진행되기 쉽고, 그렇게 되면 수술적 치료가 필요한 경우가 많기 때문에 무엇보다도 수상 후 초기 치료와 관리가 중요합니다.

    보통 발목을 삐게 되면, 환자들의 반응은 3가지로 나뉘게 되는데, 아예 병원에 오지 않고 그냥 지내는 사람과, 병원에는 가지만 X-ray 촬영 후 뼈에는 이상 없다는 말을 듣고 더 이상의 치료를 진행하지 않는 사람, 그리고 병원에서의 모든 치료를 성실히 이행하는 사람이 있습니다. 발목 염좌란 발목 관절의 안정성을 잡아주는 인대의 손상을 말하는 것으로, 부위에 따라서 내측 인대, 외측 인대, 경비인대 결합의 손상으로 나눌 수 있으며, 주로 발목 안쪽으로 휘는 내반력이 흔히 발생하는 외측 인대 손상이 가장 흔합니다. 내측 인대, 즉 삼각 인대의 손상은 족근 관절의 골절과 수반되는 경우도 많습니다.

    인대 손상의 정도에 따라 경중도를 3가지로 나누는데, 인대 섬유의 부분 파열 및 인대내 출혈 등 불안정성이 없는 경한 손상을 1도, 약간의 불안정성을 야기할 정도의 인대의 불완전손상을 2도, 인대의 완전 파열을 3도 손상으로 분류합니다. 일반적으로 1도의 경우 관찰하거나 단순 압박 붕대로 고정하고, 2도는 3~4주간의 석고 부목 고정을 시행하고, 3도의 경우에는 4~6주간의 석고 고정을 하는 것이 일반적인 치료입니다. 2도 및 3도 염좌의 경우에는 초기에 석고 고정 등 적절한 치료를 시행하지 않는다면 만성 불안정성이 발생하여 지속적으로 발목의 염좌가 발생하거나, 만성 통증에 시달리게 됩니다. 여기서 중요한 점은 1도, 2도, 3도의 분류는 환자 개인이 판단하는 것이 아니라, 경험이 풍부한 정형외과 의사가 환부의 부종, 압통, 피하출혈 등을 보고 인대 손상여부를 의심하고 단순 X-ray로 골절 유무을 판단한 후, 필요에 따라 근육, 인대 등 연부 조직 손상을 여부를 확진하기 위해서 MRI(자기공명영상) 촬영 등을 시행하여 결정해야 한다는 것입니다.

    초기에 적절한 대응을 한다면 4~6주간의 석고 고정만으로 치유 가능하지만, 치료 시기가 늦어지고 적절한 고정을 하지 않는다면 만성 불안정성이 발생하고 관절 내 지방이 끼어들어가는 등의 합병증이 발생하여 결국 수술적 치료를 해야 합니다. 수술적 치료는 끊어진 인대를 강화하여 주는 수술 및 발목 관절의 손상여부를 확인하기 위하여 내시경 수술을 시행합니다. 이러한 이유로 필자의 외래를 방문하는 환자가 급증하고 있습니다.

    앞서 말한 필자의 지인의 경우도 초기에 적절한 치료를 하지 않아서 만성 족관절 불안정성이 발생한 경우로 30년간 환자를 괴롭혀 왔던 것입니다. 결국 그 분은 수술적 치료로서 30년간 정확한 원인도 모른 채 자신을 괴롭혀왔던 고통으로부터 탈출할 수 있었습니다. 모두가 가볍게 넘기는 발목 염좌이지만, 초기의 적절한 치료 및 고정을 시행하지 않는다면 평생을 괴롭히는 족쇄가 될 수도 있으므로, 가볍게 생각하지 말고 초기에 적절한 진단 및 치료를 하는 것이 중요하다 하겠습니다.

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